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Test–retest reliability of the 6-min walk test in patients with postpolio syndrome

Skough, Katarina; Broman, Lisbet; Borg, Kristian

International Journal of Rehabilitation Research: June 2013 - Volume 36 - Issue 2 - p 140–145
doi: 10.1097/MRR.0b013e32835b669b
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This study describes the test–retest reliability of the 6-min walk test (6MWT) and evaluates the possibility to perform the test three times on the same day in patients with postpolio syndrome (PPS). This was an intrarater test–retest reliability study. A total of 23 PPS patients (nine men, 14 women), mean age 67 years, participated in the study. The patients performed three 6MWT with a 30-min rest between each test. Borg scales were used to evaluate leg tiredness, dyspnea, and exertion before and after each test. The influence of walking aids on the outcome of the 6MWT was also evaluated. All patients (n=23) were able to complete the three 6MWT. The individual distances varied from 140–395 m. The relative reliability was high. The intraclass correlation coefficient (ICC2.1) (95% confidence interval) values ranged from 0.98 (0.95–0.99) (T1–T2) to 0.99 (0.97–0.99) (T2–T3) for the total number of participants. The SEM ranged from 12 to 9 m and the smallest real difference (SRD) ranged from 33 to 26 m for the total number of participants. Data indicate that the 6MWT is reliable for patients with PPS. For the high test–retest reliability, one test may be required. However, as a small learning effect was observed, the best result of two tests can be recommended when evaluating walking ability for research purposes.

Die vorliegende Studie beschreibt die Test-Retest-Reliabilität des 6-Minuten-Gehtests (6MWT) und untersucht die Möglichkeit einer Durchführung des Tests dreimal am gleichen Tag bei Patienten mit Post-Polio-Syndrom (PPS). Es handelt sich um eine Interrater-Test-Retest-Reliabilitätsstudie. Insgesamt 23 PPS-Patienten (neun Männer, 14 Frauen) im mittleren Alter von 67 Jahren nahmen an der Studie teil. Die Patienten unterzogen sich jeweils drei 6MWT mit einer 30-minütigen Pause zwischen jedem Test. Mit Hilfe von Borg-Skalen wurden Beinmüdigkeit, Dyspnoe und Anstrengung vor und nach jedem Test evaluiert. Der Einfluss von Gehhilfen auf das Ergebnis des 6MWT wurde ebenso beurteilt. Alle Patienten (n=23) konnten die drei 6MWT abschließen. Die jeweiligen Entfernungen lagen bei zwischen 140 und 395 m. Die relative Reliabilität war hoch. Die Werte des Intraclass-Korrelationskoeffizienten (ICC2.1) (95% Konfidenzintervall) lagen bei allen Studienteilnehmern bei zwischen 0.98 (0.95–0.99) (T1–T2) und 0.99 (0.97–0.99) (T2–T3). Der SEM (Standardfehler des Mittelwertes) lag bei allen Studienteilnehmern bei zwischen 12 und 9 m, die kleinste reale Differenz bei zwischen 33 und 26 m. Der 6MWT erweist sich - so die Aussage der Daten - bei PPS-Patienten als reliables Verfahren. Für eine hohe Test-Retest-Reliabilität ist möglicherweise nur ein Test erforderlich. Da jedoch ein geringfügiger Lerneffekt beobachtet wurde, empfiehlt sich das beste Ergebnis zweier Tests bei einer Evaluierung der Gehfähigkeit zu Forschungszwecken.

Este estudio describe la fiabilidad test-retest de la prueba de la marcha de 6 minutos (PM6M) y evalúa la posibilidad de ejecutar la prueba tres veces durante el mismo día en pacientes con síndrome postpolio (SPP). Se trata de un estudio de fiabilidad test-retest de los evaluadores. Un total de 23 pacientes con SPP (nueve hombres, 14 mujeres), con una edad media de 67 años, participaron en el estudio. Los pacientes llevaron a cabo tres PM6M con un descanso de 30 minutos entre cada prueba. Se utilizaron las escalas de Borg con el fin de evaluar el cansancio de piernas, la disnea y el esfuerzo antes y después de cada prueba. Asimismo, también se analizó el efecto que los dispositivos de ayuda para caminar ejercieron sobre los resultados de las PM6M. Todos los pacientes (n=23) fueron capaces de finalizar las tres PM6M. Las distancias individuales oscilaron entre los 140 y los 395 m. La fiabilidad relativa fue elevada. Los valores del coeficiente de correlación intraclase (CCI2,1) (intervalo de confianza del 95%) oscilaron entre el 0.98 (0.95–0.99) (T1–T2) y el 0.99 (0.97–0.99) (T2–T3) en todos los participantes. Se observó una variación del EEM de entre 12 y 9 m y la diferencia real de menor grado fue de entre los 33 y los 26 m en todos los participantes. Los datos indican que la PM6M es una prueba fiable para pacientes con SPP. En el caso de la fiabilidad test-retest, normalmente bastará con una prueba. Sin embargo, tras observarse un pequeño efecto de aprendizaje y con el objetivo de obtener los mejores resultados, se recomienda realizar dos pruebas a la hora de evaluar la capacidad de marcha con fines de investigación.

Cette étude décrit la fidélité de répétabilité des tests de marche de 6 minutes (TM6) et évalue la possibilité d'effectuer le test trois fois le même jour chez les patients atteints du syndrome postpolio (SPP). Une étude de répétabilité des tests entre les évaluateurs. Un total de 23 patients SPP (9 hommes, 14 femmes), d'âge moyen 67 ans, ont participé à l'étude. Les patients ont effectué trois TM6 avec un repos de 30 minutes entre chaque test. Les échelles de Borg ont été utilisées pour évaluer la fatigue des jambes, la dyspnée et l'effort avant et après chaque test. L'influence des dispositifs pour faciliter la marche sur l'issue du TM6 a également été évaluée. Tous les patients (n=23) ont été en mesure d’effectuer les trois TM6. Les distances individuelles variaient de 140 à 395 m. La fiabilité relative était élevée. Les valeurs du coefficient de corrélation intraclasse (ICC2.1) (intervalle de confiance de 95%) variaient de 0,98 (0.95 à 0.99) (T1–T2) à 099 (0.97 à 0.99) (T2–T3) pour le nombre total de participants. La SEM/erreur type variait de 12 à 9 m et la plus petite différence réelle variait de 33 à 26 m pour le nombre total de participants. Les données indiquent que le TM6 est fiable pour les patients atteints de SPP. Pour une fiabilité élevée de répétabilité des tests, un test pourra être requis. Cependant, dans la mesure où un léger effet d'apprentissage a été observé, le meilleur résultat des deux tests peut être recommandé pour évaluer la capacité de marche à des fins de recherche.

Department of Clinical Sciences, Division of Rehabilitation Medicine, Karolinska Institutet, Danderyds University Hospital, Stockholm, Sweden

Correspondence to Kristian Borg, MD, PhD, Department of Clinical Sciences, Division of Rehabilitation Medicine, Karolinska Institutet, Danderyd University Hospital, Bldg 39, floor 3, SE-182 88 Stockholm, Sweden Tel: +46 704 844 613; fax: +46 812 357 754; e-mail: kristian.borg@ki.se

Received September 6, 2012

Accepted October 2, 2012

© 2013 Wolters Kluwer Health | Lippincott Williams & Wilkins