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Improving balance in subacute stroke patients: a randomized controlled study

Goljar, Nika; Burger, Helena; Rudolf, Marko; Stanonik, Irena

International Journal of Rehabilitation Research: September 2010 - Volume 33 - Issue 3 - p 205-210
doi: 10.1097/MRR.0b013e328333de61
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The aim of the study was to compare the efficacy of balance training in a balance trainer, a newly developed mechanical device for training balance, with conventional balance training in subacute stroke patients. This was a randomized controlled study. Fifty participants met the inclusion criteria and 39 finished the study. The participants were randomly divided into control and balance trainer groups. The first had conventional balance training while the second trained balance in the balance trainer. All the participants trained balance 20 min per day, 5 days per week for 4 weeks and had additional 25 min of physiotherapy. Balance was assessed by the Berg Balance Scale, one-leg standing, Timed Up and Go (TUG) Test and 10 m walk. There was significant improvement in Berg Balance Scale (P<0.001), TUG (P<0.001) and 10 m walk (P=0.001) in both the groups, whereas no differences were found in any of these measures between the two groups either regarding overall average level or regarding average improvement. Both the groups improved significantly in standing on the healthy (P=0.001) as well as the impaired lower limb (P=0.005), whereby no significant differences were observed between the groups. Within both groups, significantly fewer subjects needed assistance of a physiotherapist for the 10 m walk and the TUG test at the end than at the beginning of the study (P=0.016). It can be concluded that both conventional balance training and training balance in the balance trainer equally improved balance in subacute stroke patients. The balance trainer cannot replace a physiotherapist but it is a safe and efficient supplementary method.

Ziel der Studie war der Vergleich der Wirksamkeit des Gleichgewichtstrainings in einem Gleichgewichtstrainer, einer neu entwickelten mechanischen Vorrichtung für das Gleichgewichtstraining, mit einem konventionellen Gleichgewichtstraining bei subakutem Schlaganfall. Randomisierte Kontrollstudie. Fünfzig Teilnehmer erfüllten die Einschlusskriterien, und 39 von ihnen führten die Studie zu Ende. Die Teilnehmer wurden randomisiert in Kontroll- und Gleichgewichtstrainingsgruppen eingeteilt. Die erste Gruppe erhielt ein konventionelles Gleichgewichtstraining, bei der zweiten fand das Gleichgewichtstraining im Gleichgewichtstrainer statt. Alle Teilnehmer trainierten 20 Minuten pro Tag, 5 Tage in der Woche für insgesamt 4 Wochen und hatten zusätzlich 25 Minuten Physiotherapie. Das Gleichgewicht wurde mit Hilfe der Berg-Balance-Skala, dem Einbeinstand, dem Timed-Up-and-Go-Test (TUG) und dem 10 m-Gehtest beurteilt. In beiden Gruppen zeichnete sich eine signifikante Verbesserung der Berg-Balance-Skala (P<0.001), des TUG-Tests (P<0.001) und des 10 m-Gehtests (P = 0.001) ab, wobei jedoch bei diesen Maßnahmen entweder hinsichtlich des Durchschnittsniveaus insgesamt oder des durchschnittlichen Ausmaßes der Verbesserung keine Unterschiede zwischen den beiden Gruppen festgestellt werden konnten. In beiden Gruppen zeichnete sich eine signifikante Verbesserung beim Stehen auf dem gesunden (P = 0.001) und dem geschädigten Bein (P = 0.005) ab, wobei zwischen den Gruppen keine signifikanten Unterschiede festgestellt werden konnten. In beiden Gruppen waren am Studienende beim 10 m-Gehtest und beim TUG-Test wesentlich weniger Patienten auf die Hilfe eines Physiotherapeuten angewiesen als zu Beginn der Studie (P = 0.016). Die Ergebnisse lassen darauf schließen, dass ein konventionelles Gleichgewichtstraining wie auch ein Gleichgewichtstraining im Gleichgewichtstrainer die Balance von Patienten nach subakutem Schlaganfall gleichermaßen verbessert. Der Gleichgewichtstrainer ist eine sichere und effiziente Zusatztherapie, kann aber eine physiotherapeutische Behandlung nicht ersetzen.

El objetivo de este estudio fue comparar la eficacia del entrenamiento del equilibrio utilizando un dispositivo para el entrenamiento del equilibrio (un dispositivo mecánico recién creado para el entrenamiento del equilibrio) en comparación con el método tradicional de entrenamiento del equilibrio en pacientes en la etapa subaguda de un accidente cerebrovascular. Se trata de un estudio aleatorizado de comparación. Cincuenta participantes cumplieron los criterios de inclusión y 39 cumplimentaron el estudio. Se dividió a los participantes, de forma aleatoria, en dos grupos: un grupo de comparación y un grupo de entrenamiento del equilibrio. El primer grupo realizó el entrenamiento del equilibrio mediante el método tradicional, mientras que el segundo grupo lo realizó utilizando el dispositivo para el entrenamiento del equilibrio. Todos los participantes realizaron el entrenamiento del equilibrio durante 20 min al día, 5 días de la semana, durante 4 semanas y recibieron, además, 25 min de fisioterapia. El equilibrio se valoró mediante la escala del equilibrio de Berg, la prueba del equilibrio estando de pie apoyado en una sola pierna, la prueba del tiempo que toma levantarse y empezar a andar (Timed Up To Go, TUG) y la prueba de andar durante 10 minutos (P = 0.001). Se observó una mejoría importante del equilibrio en la escala del equilibrio de Berg (P<0.001), la prueba TUG (P<0.001) y la prueba de andar durante 10 min (P = 0.001) en ambos grupos. Sin embargo, no se hallaron diferencias en ninguna de estas medidas entre ambos grupos con relación a los valores medios generales ni con relación a los valores medios de la mejoría. En ambos grupos se observó una mejoría importante del equilibrio tanto al estar de pie apoyado en la pierna sana (P = 0.001) como al estar de pie apoyado en la pierna afectada (P = 0.005), de modo que no se observaron diferencias importantes entre ambos grupos. En ambos grupos, la cantidad de participantes que necesitaron la ayuda del fisioterapeuta durante la realización de la prueba de andar durante 10 min y de la prueba TUG fue significativamente menor al final del estudio que al principio de éste (P = 0.016). En resumen, podemos concluir que tanto el método tradicional de entrenamiento del equilibrio como el entrenamiento del equilibrio utilizando el dispositivo mecánico creado mejoraron, de forma similar, el equilibrio en pacientes en la etapa subaguda de un accidente cerebrovascular. El dispositivo para el entrenamiento del equilibrio no podría reemplazar al fisioterapeuta, pero es un método complementario eficaz e inocuo.

Cette étude avait pour objectif de comparer l'efficacité de la rééducation à l'équilibre avec un plateau gonflable «balance trainer», un dispositif mécanique nouvellement mis au point pour la rééducation à l'équilibre, par rapport à la rééducation classique chez des patients victimes d'accidents cardio-vasculaires en phase aiguë. Étude contrôlée et randomisée. Cinquante participants répondaient aux critères d'inclusion et 39 ont suivi l'étude dans son intégralité. Les participants ont été répartis aléatoirement en groupes de contrôle et en groupe de rééducation avec le balance trainer. Le premier groupe a suivi une rééducation à l'équilibre conventionnelle, tandis que le second a utilisé le balance trainer. Tous les participants ont suivi une rééducation de 20 min par jour, 5 jours par semaine pendant 4 semaines et ont reçu 25 min supplémentaire de physiothérapie. L'équilibre a été évalué par l'échelle d'équilibre de Berg, debout sur une jambe, un test TUG (Timed Up and Go) et 10 minutes de marche. Une amélioration significative a été constatée sur l'échelle d'équilibre de Berg (P<0.001), TUG (P<0.001) et au niveau de la marche de 10 min. (P = 0.001) dans les deux groupes, alors qu'aucune différence n'a été détectée dans ces mesures entre les deux groupes, soit concernant le niveau global moyen soit l'amélioration moyenne. Les groupes ont nettement progressé en termes d'équilibre debout sur le membre inférieur en bonne santé (P = 0.001), ainsi que sur le membre inférieur affaibli (P = 0.005), alors qu'aucune différence significative n'a été observée entre les deux groupes. Au sein des deux groupes, un nombre significativement moindre de patients a nécessité l'assistance d'un kinésithérapeute pour la marche de 10 min. et le test TUG à la fin qu'au début de l'étude (P = 0.016). En conclusion, on peut estimer que les deux types de rééducation à l'équilibre, conventionnelle et avec le balance trainer, ont amélioré à titre égal l'équilibre chez les victimes d'accidents cardio-vasculaires en phase aiguë. Le balance trainer ne peut pas remplacer un physiothérapeute, mais il constitue une méthode complémentaire sûre et efficace.

Institute for Rehabilitation, Linhartova, Ljubljana, Slovenia

Correspondence to Professor Helena Burger, MD, PhD, Institute for Rehabilitation, Linhartova 51, Ljubljana 1000, Slovenia

Tel/fax: +386 1 43 76 589; e-mail: helena.burger@ir-rs.si

Received 25 April 2008 Accepted 6 October 2009

© 2010 Lippincott Williams & Wilkins, Inc.