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Feeding and gastrointestinal problems in children with cerebral palsy

Erkin, Gulten; Culha, Canan; Ozel, Sumru; Kirbiyik, Eylem Gulsen

International Journal of Rehabilitation Research: September 2010 - Volume 33 - Issue 3 - p 218-224
doi: 10.1097/MRR.0b013e3283375e10
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The aim of our study was to identify feeding and gastrointestinal system (GIS) problems in children with cerebral palsy (CP), and to evaluate the relationship between these problems and the severity of CP. A total of 120 children with CP were enrolled consecutively into the study (67 males, 53 females; mean age: 6.0±2.4 years; range: 2–12 years). The children were classified according to the Swedish classification as diplegic, hemiplegic, or quadriplegic. Severity of CP was classified based on the Gross Motor Function Classification System. The amount of time that the caregiver allocated to mealtimes, modifications of the food, as well as feeding and GIS problems was evaluated. Feeding dysfunction was classified as mild, moderate, or severe. Comparisons of GIS and feeding disorders and the severity of CP were carried out using χ2 test. The results indicated lack of appetite in 46 of the 120 children (38.3%), sialorrhea in 37 (30.8%), constipation in 30 (25%), difficulty in swallowing in 23 (19.2%), and feeding dysfunction in 26 (21.7%). On the basis of the Gross Motor Function Classification System (GMFCS), the incidence of GIS problems and feeding dysfunction was found to be significantly higher in the children classified in the severe group. The time taken to consume meals was significantly longer among children with feeding dysfunction. Feeding and GIS problems are frequent in children with CP, and more marked in those with severe CP. Approximately one fourth of children with CP suffer from feeding dysfunction, and more time has to be allocated to consume meals.

Ziel der vorliegenden Studie war die Ermittlung von Problemen mit der Nahrungsaufnahme und dem Gastrointestinaltrakt (GIS) bei infantiler Zerebralparese (CP) sowie die Evaluierung der Beziehung zwischen diesen Problemen und dem Schweregrad der CP. Für die Studie wurden insgesamt 120 Kinder mit CP konsekutiv rekrutiert (67 Jungen, 53 Mädchen; Durchschnittsalter: 6.0±2.4 Jahre; Altersspanne: 2–12 Jahre). Die CP der Kinder wurde nach der schwedischen Klassifikation wie folgt eingestuft: Diplegie, Hemiplegie oder Tetraplegie. Der Schweregrad der CP wurde unter Zuhilfenahme des Gross Motor Function Classification Systems (GMFCS) eingestuft. Ebenso beurteilt wurde die Zeit, die die Betreuungsperson den Mahlzeiten, der Zubereitung und der individuellen Anpassung der Mahlzeiten, der Zufuhr von Speisen und den GIS-Problemen widmete. Die Funktionsstörungen bei der Nahrungsaufnahme wurden als leicht, mittelschwer oder schwer eingestuft. Vergleiche der Funktionsstörungen des GIS und bei der Nahrungsaufnahme einerseits und dem Schweregrad der CP andererseits wurden mit Hilfe des χ2 Tests durchgeführt. Der Test ergab eine Appetitlosigkeit bei 46 der 120 Kinder (38.3%), Sialorrhö bei 37 (30.8%), Obstipation bei 30 (25%), Schluckbeschwerden bei 23 (19.2%) und Funktionsstörungen bei der Nahrungsaufnahme bei 26 Kindern (21.7%). Ausgehend vom Gross Motor Function Classification System war die Inzidenz der GIS-Probleme und Funktionsstörungen bei der Nahrungsaufnahme bei den Kindern mit schweren Störungen signifikant höher. Kinder mit Funktionsstörungen bei der Nahrungsaufnahme benötigten beim Verzehr von Speisen wesentlich länger. Probleme mit dem GIS und bei der Nahrungsaufnahme treten bei Kindern mit CP häufig auf und sind bei Kindern mit schwerer CP wesentlich ausgeprägter. Ungefähr 25% aller Kinder mit infantiler Zerebralparese leiden an Funktionsstörungen bei der Nahrungsaufnahme, sodass für den Verzehr von Speisen mehr Zeit eingeräumt werden muss.

El objetivo de este estudio fue investigar la presencia de trastornos de la ingestión de alimentos y del aparato digestivo (AD) en niños con parálisis cerebral infantil (PCI), y explorar las relaciones entre dichos trastornos y la magnitud de la PCI. En el estudio participaron un total de 120 niños con PCI, que fueron incorporándose de forma consecutiva a éste (67 varones, 53 niñas; edad promedio: 6.0±2.4 años; rango: 2 a 12 años). Se clasificaron a los niños según el Sistema de Clasificación de la Función Motora Global. Se exploraron el tiempo que los cuidadores dedicaban a las horas de las comidas, las modificaciones de los alimentos, la ingestión de alimentos, y los trastornos del AD. Las disfunciones de la ingestión de alimentos se clasificaron en leves, moderadas, o graves. Las comparaciones entre las alteraciones del AD y de la ingestión de alimentos de la magnitud de la PCI se realizaron mediante la prueba χ2. Los resultados indicaron disminución del apetito en 46 de los 120 niños (38.3%), sialorrea en 37 (30.8%), estreñimiento en 30 (25%), dificultad para deglutir en 23 (19.2%), y alteraciones de la ingestión de alimentos en 26 (21.7%). Según los resultados obtenidos mediante el Sistema de Clasificación de la Función Motora Global, la incidencia de trastornos del AD y de la ingestión de alimentos resultó ser mucho más alta en los niños cuyos trastornos se clasificaron como graves. El tiempo necesario para el consumo de las comidas fue mucho más prolongado en los niños con disfunciones de la ingestión de alimentos. Los trastornos de la ingestión de alimentos y del AD fueron frecuentes en niños con PCI, y más marcados en aquellos con PCI de gran magnitud. Aproximadamente un cuarto de los niños con PCI padecen alteraciones de la ingestión de alimentos, y necesitan más tiempo para consumir las comidas.

L'objectif de notre étude était d'identifier les problèmes d'alimentation et du système gastro-intestinal (SGI) chez les enfants souffrant d'infirmité motrice cérébrale, et d'évaluer la relation entre ces problèmes et la sévérité de l'infirmité. Un total de 120 enfants atteints d'infirmité motrice cérébrale ont été inscrits consécutivement à l'étude (67 garçons, 53 filles, âge moyen : 6.0±2.4 ans; intervalle: 2 à 12 ans). Les enfants ont été classés selon la nomenclature suédoise : diplégique, hémiplégique ou tétraplégique. La sévérité de l'infirmité a été classée selon le système de classification de fonction motrice brute (Gross Motor Function Classification System). La quantité de temps alloué par le personnel soignant aux heures des repas, les modifications de la nourriture, ainsi que les problèmes d'alimentation et du SGI ont été évalués. Le dysfonctionnement alimentaire a été classé comme léger, modéré ou sévère. Des comparaisons entre les SGI et les troubles de l'alimentation et la gravité de l'infirmité motrice cérébrale ont été effectuées avec le test χ2. Les résultats ont indiqué un manque d'appétit chez 46 des 120 enfants (38.3%), de la sialorrhée chez 37 (30.8%), de la constipation chez 30 (25%), des difficultés à avaler chez 23 (19.2%), et des dysfonctionnements d'alimentation chez 26 (21.7%) des enfants. Sur la base du système de classification de la fonction motrice brute, l'incidence des problèmes de SGI et de dysfonctionnement alimentaire a été jugée significativement plus élevée chez les enfants classés dans le groupe sévère. Le temps nécessaire pour consommer les repas était significativement plus long chez les enfants affectés par des dysfonctionnements alimentaires. Les problèmes d'alimentation et de SGI sont fréquents chez les enfants souffrant d'infirmité motrice cérébrale, et plus prononcés chez les victimes d'infirmité sévère. Environ un quart des enfants souffrant d'infirmité motrice cérébrale sont affectés par un dysfonctionnement alimentaire et requièrent de plus longs délais pour la consommation des repas.

Ankara Physical Medicine and Rehabilitation Education and Research Hospital, Ministry of Health, Ankara, Turkey

Correspondence to Gulten Erkin, MD, Yildizevler mahallesi. 6.sokak. Zirve sitesi No: 2/8, Cankaya, Ankara, Turkey

Tel: +90 312 3103230; fax: +90 312 3104242;

e-mail: gultenerkin@yahoo.com

Received 28 November 2008 Accepted 15 December 2009

© 2010 Lippincott Williams & Wilkins, Inc.