Secondary Logo

Journal Logo

Institutional members access full text with Ovid®

Effect of transcutaneous electrical nerve stimulation on sensation thresholds in patients with painful diabetic neuropathy: an observational study

Moharić, Metkaa b; Burger, Helenaa b

International Journal of Rehabilitation Research: September 2010 - Volume 33 - Issue 3 - p 211-217
doi: 10.1097/MRR.0b013e3283352151
Original articles
Buy

Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) is one of the therapies for painful neuropathy. Its analgesic mechanisms probably involve the gate control theory, the physiological block and the endogenous pain inhibitory system. The aim of the study was to determine whether TENS improves small fibre function diminished because of painful diabetic neuropathy. Forty-six patients with painful diabetic neuropathy were treated with TENS three consecutive hours a day for 3 weeks. Treatment effect was evaluated with cold, warm, cold pain and heat pain thresholds, vibration perception thresholds and touch perception thresholds. In all patients, thermal-specific and thermal pain sensitivity determination showed quantitative and qualitative abnormalities in all the measured spots. After the TENS therapy, no statistically significant changes in cold, warm, cold pain, heat pain, vibratory perception and touch perception thresholds were observed in the stimulated area. TENS did not alter C, Aδ nor Aβ fibre-mediated perception thresholds. The observed changes at thenar are probably because of central mechanisms. In general, analgesic mechanisms of TENS are likely to be complex.

Die transkutane elektrische Nervenstimulation (TENS) ist eine Form der Therapie von schmerzhafter diabetischer Polyneuropathie. Ihr analgetischer Wirkmechanismus umfasst wahrscheinlich die Kontrollschrankentheorie (Gate-Control-Theory), den physiologischen Block und die endogene Schmerzhemmung. Mit Hilfe der vorliegenden Studie soll ermittelt werden, ob TENS die aufgrund der schmerzhaften diabetischen Polyneuropathie verminderte Funktion der dünnen Nervenfasern verbessern kann. Insgesamt 46 Patienten mit schmerzhafter diabetischer Polyneuropathie wurden durchgehend drei Stunden lang pro Tag drei Wochen lang mit einem TENS-Gerät behandelt. Die Auswirkungen der Behandlung wurden anhand von Kälte-, Wärme-, Kälteschmerz- und Hitzeschmerzschwellen sowie von Schwellen des Vibrations- und Berührungsempfindens beurteilt. Die Bestimmung des thermisch spezifischen und thermischen Schmerzempfindens wies bei allen Patienten an allen Messstellen quantitative und qualitative Anomalien auf. Nach der TENS-Therapie wurden im stimulierten Bereich keine statistisch signifikanten Veränderungen der Kälte-, Wärme-, Kälteschmerz- und Hitzeschmerzschwellen sowie der Schwellen des Vibrations- und Berührungsempfindens beobachtet. TENS bewirkte keine Veränderung der durch die C-, Aδ- oder Aβ-Fasern bedingten Empfindungsschwellen. Die am Daumenballen beobachteten Veränderungen lassen sich wahrscheinlich auf Zentralmechanismen zurückführen. Die analgetischen TENS-Mechanismen sind im Allgemeinen wahrscheinlich komplexer Natur.

La electroestimulación nerviosa transcutánea (TENS) es uno de los tratamientos utilizados para la neuropatía dolorosa. El mecanismo de producción de analgesia probablemente esté relacionado con la teoría de la compuerta de control del dolor, el sistema fisiológico de bloqueo y el sistema de inhibición endógena del dolor. El objetivo del estudio fue determinar si la TENS mejora el funcionamiento de las pequeñas fibras nerviosas, el cual se encuentra afectado en pacientes con neuropatía diabética dolorosa. Se aplicó TENS a 46 pacientes con neuropatía diabética dolorosa tres horas consecutivas al día durante tres semanas. El efecto del tratamiento se valoró a partir de los valores liminales de producción de dolor como respuesta a temperaturas frías, templadas, y calientes, los valores liminales de la percepción de la vibración y los valores liminales de la percepción de estímulos táctiles. En todos los pacientes, la determinación de la sensibilidad dolorosa ante estímulos térmicos específicos y a cambios de temperaturas mostraron la presencia de alteraciones cuantitativas y cualitativas en todos los sitios del cuerpo explorados. Tras la aplicación del tratamiento con TENS, no se detectaron cambios estadísticamente significativos en los valores liminales de la respuesta dolorosa ante temperaturas frías, cálidas, o calientes, la percepción de la vibración, y la percepción de los estímulos táctiles en los sitios estimulados. La TENS no produjo cambios en los valores liminales de la percepción mediada por las fibras C, Aδ, Aβ. Los cambios observados en la eminencia tenar probablemente se deban a mecanismos centrales. En general, los mecanismos de producción de analgesia de la TENS parecen ser complejos.

La stimulation nerveuse électrique transcutanée (TENS) est l'une des thérapies employées pour le traitement des neuropathies douloureuses. Ses mécanismes analgésiques impliquent probablement la théorie de contrôle de déclenchement, le blocage physiologique et le système inhibiteur de la douleur endogène. Cette étude avait pour objectif de déterminer si la TENS améliorait le fonctionnement des petites fibres nerveuses affectées par la neuropathie diabétique douloureuse. Quarante-six patients souffrant de neuropathie diabétique douloureuse ont été traités par neurostimulation transcutanée durant trois heures consécutives par jour pendant 3 semaines. L'effet du traitement a été évalué par la sensibilité au froid, au chaud, les seuils de douleur au froid et au chaud, les seuils de perception des vibrations et les seuils de perception tactile. Chez tous les patients, la détermination de la sensibilité thermique spécifique et la sensibilité à la douleur thermique ont fait apparaître des anomalies quantitatives et qualitatives sur tous les points mesurés. Après la thérapie TENS, aucun changement statistiquement significatif dans les seuils de perception du froid, du chaud, de la douleur au froid ou au chaud, de la perception vibratoire ou tactile n'a été observée dans la zone stimulée. TENS ne modifie pas les seuils de perception C, Aδ ni Aβ associés aux fibres nerveuses. Les changements observés au thénar sont probablement dus à des mécanismes centraux. En général, les mécanismes analgésique de la neurostimulation transcutanée TENS sont susceptibles d'être complexes.

aInstitute for Rehabilitation

bDepartment of Physical and Rehabilitation Medicine, Faculty of Medicine, University of Ljubljana, Slovenia

Correspondence to Metka Moharić, MD, Department of Physical and Rehabilitation Medicine, Linhartova 51, SI-1000 Ljubljana, Slovenia

Tel: +386 1 4758441; fax: +386 1 4376589; e-mail: metka.moharic@mf.uni-lj.si

Received 27 August 2009 Accepted 15 September 2009

© 2010 Lippincott Williams & Wilkins, Inc.