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Parent-to-parent counseling – a gateway for developing positive mental health for the parents of children that have cerebral palsy with multiple disabilities

Palit, Aniruddha; Chatterjee, Arun K.

International Journal of Rehabilitation Research: December 2006 - Volume 29 - Issue 4 - p 281-288
doi: 10.1097/MRR.0b013e328010b9ad
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Parent-to-parent counseling involves the interaction of two groups of parents, senior and junior, whose children suffer from cerebral palsy with multiple disabilities. The main theme of the interaction is the experience accumulated concerning the progress of the treatment of their child, the understanding of parental responsibility, the scope of rehabilitation, and the change of attitude towards their disabled children during the treatment, management and rehabilitation process, under the supervision of a psychologist or rehabilitation psychologist. The aim of the study is an attempt to minimize the gap between caregivers and the affected child through an exchange of knowledge and experience within the therapeutic group interactions. The parents who have been attending the outpatient department at the National Institute for the Orthopaedically Handicapped for a couple of months take a leading role in this interaction program and newcomers benefit through empathetically realizing the therapeutic aspects, and, simultaneously, releasing their internal tensions and anxiety regarding the rehabilitation of their disabled children. The study has been conducted on 50 Bengali speaking parents, who have attended the parent-to-parent interaction program. They were all from rural, urban and city areas within a 150-km radius of the place of study in Kolkata, West Bengal, situated in the eastern part of India. They were all from lower-income group (60%) and middle-income group (40%) families. Their mean educational qualification was XII standard. All the cases were selected from the mild to moderate range of child disability. All the participants indicated the effectiveness of these therapeutic interaction programs, with an average of 80% of parents favoring this program and acknowledging it as most effective.

Die Eltern-für-Eltern-Beratung umfasst die Interaktion von zwei Elterngruppen, ältere und jüngere, deren Kinder Zerebralparese mit mehrfacher Behinderung haben. Das Hauptthema der Interaktion unter der Aufsicht eines Psychologen oder Rehabilitationspsychologen ist die Erfahrung mit den Behandlungsfortschritten ihres Kindes, das Verständnis für die Verantwortung als Eltern, der Umfang der Rehabilitation und die sich ändernde Haltung gegenüber ihren behinderten Kindern im Laufe der Behandlung, des Managements und der Rehabilitation. Die Studie versucht, die Lücke zwischen den Betreuern und dem betroffenen Kind durch einen Wissens- und Erfahrungsaustausch bei therapeutischen Gruppengesprächen nach Möglichkeit zu schließen. Die Eltern, die die Ambulanz im National Institute for the Orthopaedically Handicapped zwei Monate lang aufgesucht haben, nehmen eine führende Rolle in diesem Interaktionsprogramm ein, und neue, weniger erfahrene Eltern profitieren auf zweierlei Weise von dieser Interaktion – sie werden sich auf einfühlsame Weise der therapeutischen Aspekte bewusst und können gleichzeitig die Spannungen und Sorgen bzgl. der Rehabilitation ihrer behinderten Kinder mit anderen Eltern teilen. Die Studie wurde mit 50 bengalisch sprechenden Eltern durchgeführt, die an dem Eltern-für-Eltern-Interaktionsprogramm teilnahmen. Sie kamen alle aus ländlichen, städtischen und innerstädtischen Gegenden im Umkreis von 150 km von Kulkatta/Westbengalen im Osten von Indien. Es waren Familien der niedrigen (60%) und mittleren Einkommensschichten (40%). Ihr durchschnittlicher Bildungsabschluss war XII-Standard. Alle Teilnehmer wurden entsprechend der leichten bis mäßig schweren Behinderung ihres Kindes ausgewählt. Alle Teilnehmer äußerten sich positiv über die Wirksamkeit dieser therapeutischen Interaktionsprogramme, wobei durchschnittlich 80% der Eltern dieses Programm favorisierten und es als besonders effektiv beurteilten.

La psicoterapia entre padres consiste en la interacción entre dos grupos de padres con hijos afectos de parálisis cerebral infantil y varias discapacidades, uno de ellos de novatos y el otro de veteranos. El objetivo principal de la interacción es el intercambio entre estos padres de las experiencias acumuladas acerca del tratamiento de sus hijos, el grado de comprensión de sus responsabilidades, los posibles resultados de la rehabilitación y los cambios de actitudes acerca de los hijos discapacitados durante los procesos de tratamiento, manejo y rehabilitación. Un psicólogo general, o uno especializado en rehabilitación, supervisa los intercambios. El objetivo de este estudio ha sido encontrar formas de minimizar la brecha entre los cuidadores y el niño afectado, mediante el intercambio de conocimientos y experiencias durante las interacciones del grupo terapéutico. Los padres que han participado durante varios meses en estas actividades, celebradas los servicios de atención ambulatoria del Instituto Nacional para Discapacitados con Trastornos Ortopédicos, juegan el papel principal en el programa de interacción, y los principiantes se benefician de las experiencias de éstos, y, además, encuentran en estas sesiones un marco dónde liberar las tensiones y ansiedades causadas por el proceso de rehabilitación de sus hijos discapacitados. Este estudio se realizó con 50 padres hablantes de bengalí, participantes en el programa de interacción entre padres. Los padres procedían de zonas rurales, urbanas, o de ciudades situadas en un radio de 150 km alrededor del sitio en donde se realizó el estudio, en Calcuta, en el estado de Bengala Occidental, situado en la región este de la India. Además, provenían de familias de muy bajos ingresos (60%) o de ingresos moderados (40%). El promedio del nivel educacional de los padres fue duodécimo grado estándar. Todos los participantes informaron la eficacia de estos programas de interacción psicoterapéutica. Un promedio del 80% de ellos se expresaron a favor del programa y lo catalogaron de muy eficaz.

Le conseil de parents à parents suppose l'interaction entre deux groupes de parents, ≪seniors≫ et ≪juniors≫, dont les enfants souffrent d'infirmité motrice cérébrale avec handicaps multiples. Le thème principal de l'interaction est l'expérience acquise concernant la progression du traitement de leur enfant, la compréhension des responsabilités parentales, l'ensemble des activités de rééducation et l'évolution des attitudes envers leur enfant handicapé durant les processus de traitement, gestion et rééducation, sous la supervision d'un psychologue ou d'un psychologue expert en rééducation. L'objectif de l'étude est une tentative pour minimiser l'écart entre les soignants d'une part et l'enfant affecté d'autre part, par un échange de connaissances et d'expériences via les interactions des groupes thérapeutiques. Les parents ayant effectué pendant quelques mois des visites au service ambulatoire de l'Institut national du handicap orthopédique jouent un rôle de premier plan dans ce programme d'interaction, et les nouveaux venus sont ainsi à même de mieux apprécier les aspects thérapeutiques et, simultanément, d'apaiser leurs tensions internes et leur anxiété concernant la rééducation de leur enfant handicapé. L'étude a porté sur 50 parents parlant le bengali, et ayant participé au programme d'interactions parents à parents. Tous étaient issus de zones rurales ou urbaines situées dans un rayon de 150 km du centre d'études à Kolkata, à l'ouest du Bengale, qui se trouve dans la région est de l'Inde. Tous étaient issus de familles à revenus bas (60%) ou moyen (40%). Leur niveau d'éducation moyen correspondait à la référence standard XII. Tous les cas ont été sélectionnés dans une plage de handicaps moyens à modérés. Tous les participants ont témoigné de l'efficacité de ces programmes d'interactions thérapeutiques, une moyenne de 80% des parents favorisant ce programme et l'identifiant comme le plus efficace.

aNational Institute for the Orthopaedically Handicapped (under Ministry of Social Justice and Empowerment, Government of India), Bonhooghly, Kolkata, West Bengal

bApplied Psychology Department, Calcutta University, University College of Science And Technology, Kolkata, West Bengal, India

Correspondence and request for reprints to Aniruddha Palit, ‘Prantik’, Flat A1, 1st Floor, 99b, Bediapara Lane, Kolkata, West Bengal, India.

Tel: +91 33 255 83576;

e-mail: apupalit@rediffmail.com

Received 9 March 2006 Accepted 19 May 2006

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