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The evidence base for community-based rehabilitation: a literature review

Finkenflügel, Harry1; Wolffers, Ivan2; Huijsman, Robbert1

International Journal of Rehabilitation Research: September 2005 - Volume 28 - Issue 3 - p 187-201
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Literature on community-based rehabilitation (CBR) published between 1978 and 2002 is reviewed to assess the evidence base for CBR. There were 128 articles found that met the criteria set by the authors. The articles have been classified according to the methodology used and the key aspects studied. The review showed an ever-increasing number of publications on CBR. Theory papers and descriptive studies are the most common types of papers in CBR literature. Intervention studies and case reports are relatively rare. No systematic review has yet been carried out although reviews on specific aspects of CBR have become available. The key aspects of ‘implementation’ and ‘stakeholders’ are relatively well presented but the numbers of articles on ‘participation’ and ‘use of local resources’ are noticeably low. This study reveals that there is no real focus of research in CBR and therefore the evidence base for CBR is fragmented and incoherent on almost all aspects of CBR. It is recommended that comprehensive review studies should be carried out on key aspects of CBR projects. This should be supported by systematic research in CBR projects in order to establish evidence-based practices.

Die von 1978 bis 2002 veröffentlichten Aufsätze über eine Rehabilitation in der Lebensgemeinschaft (CBR) werden erneut geprüft, um zu ermitteln, welcher Nachweis für eine CBR vorliegt. Insgesamt 128 Artikel wurden den von den Autoren festgelegten Kriterien gerecht. Die Artikel wurden nach der angewandten Methodik und den untersuchten Schlüsselaspekten klassifiziert. Dabei zeigte sich, dass die Anzahl der Publikationen zum Thema CBR stetig steigt. Theoretische Abhandlungen und beschreibende Studien machen das Gros der CBR-Literatur aus. Interventionsstudien und Fallberichte kommen relativ selten vor. Bisher liegt keine systematische Besprechung vor, allerdings gibt es mittlerweile aber Besprechungen über bestimmte CBR-Aspekte. Über die Hauptaspekte “Implementierung” und “Vertreter” findet man relativ viele Informationen, Artikel, die sich mit einer “Teilnahme” und der “Verwendung von lokalen Ressourcen” befassen, sind jedoch erstaunlich rar. Die Studie zeigt ferner, dass die CBR-Forschung keinem wahren roten Faden folgt, weswegen Nachweise für eine CBR bei nahezu allen Aspekten von CBR fragmentiert und inkohärent sind. Von daher empfiehlt sich die Durchführung von umfassenden Studien über die wichtigsten Aspekte von CBR-Projekten. Diese Studien sollten von einer systematischen CBR-Projektforschung unterstützt werden, um eine nachweisbasierte Praxis einzuführen.

Se revisó la literatura publicada entre 1978 y 2002 acerca de la rehabilitación comunitaria (RC), a fin de evaluar la evidencia disponible al respecto. Se encontraron 128 artículos que cumplían los criterios establecidos por los autores. Los artículos se clasificaron conforme a la metodología utilizada y a los aspectos claves estudiados. La revisión evidenció un incremento cada vez más creciente en el número de publicaciones sobre la RC. Los dos tipos de estudios más comunes encontrados en la literatura existente sobre la RC fueron los teóricos y los descriptivos. Los estudios de intervención y los informes de casos son relativamente escasos. Hasta la fecha no se han realizado revisiones sistemáticas sobre la RC, si bien existen estudios sobre aspectos específicos de la misma. Aspectos claves como “la implementación” y “las partes involucradas” están relativamente bien representados, pero el número de artículos sobre “la participación” y “el uso de los recursos locales” es notablemente bajo. Este estudio revela que no hay un verdadero enfoque de investigación en relación con la RC y, por tanto, la evidencia disponible al respecto está fragmentada y es incoherente en relación con casi todos los aspectos de la RC. Se recomienda que se realicen estudios de revisión exhaustivos sobre los aspectos claves de los proyectos de RC. Esto debe contar con el respaldado de una investigación sistemática de los proyectos de RC, a fin de establecer prácticas basadas en la evidencia.

La documentation sur la rééducation dans la collectivité publiée entre 1978 et 2002 a été passée en revue afin d'évaluer la pertinence de cette démarche. 128 articles répondaient aux critéres dèfinis par les auteurs. Les articles ont été classés selon la méthodologie mise en œuvre et les principaux aspects abordés. L'étude fait apparaître un nombre croissant de publications consacrées à la rééducation dans la collectivité. Les études et articles descriptifs en constituent le type le plus courant. Les études d'intervention et les rapports sur les dossiers sont relativement rares. Aucune étude systématique n'a été effectuée pour le moment, bien que des études sur certains aspects spécifiques de la rééducation dans la collectivité soient aujourd'hui disponibles. Les éléments essentiels que sont la “mise en œuvre” et les “parties prenantes” sont relativement bien présentés, mais le nombre d'articles consacrés à la“participation” et à l'“utilisation des ressources locales” est limité. Cette étude révèle qu'il n'existe pas de focalisation au niveau de la recherche sur la rééducation dans la collectivité et que les témoignages et preuves collectées sont en conséquence fragmentaires et incohérents sur pratiquement tous les aspects. Il est recommandé que des études complètes soient engagées sur les principaux aspects des projets de rééducation dans la collectivité. Elles pourraient être étayées par des recherches systématiques dans ces projets en vue d'établir des pratiques reposant sur leur application concréte.

1Institute for Health Policy and Management, Erasmus Medical Centre, Rotterdam

2Section Health Care and Culture, VU University Medical Center, Amsterdam, The Netherlands

Correspondence and requests for reprints to Harry Finkenflügel PhD, Researcher, Institute for Health Care Policy and Management, Erasmus Medical Centre, PO Box 1738, 3000 DR Rotterdam, The Netherlands

Tel: +31 10 408 9701; fax: +31 10 408 9094;

e-mail: h.finkenflugel@erasmusmc.nl

Received 14 October 2004 Accepted 2 January 2005

© 2005 Lippincott Williams & Wilkins, Inc.