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Searching for an assessment instrument to determine temporomandibular disorder pain profiles for the purposes of primary health care

Forssell, Heli1; Santalahti, Pirjo2; Puukka, Pauli3; Talo, Seija4

International Journal of Rehabilitation Research: September 2005 - Volume 28 - Issue 3 - p 203-209
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The objective was to study the utility of the graded chronic pain (GCP) scale of the Research Diagnostic Criteria for Temporomandibular Disorders (RDC/TMD) for the purpose of recognizing TMD pain profiles in primary health care. The GCP scale was used to gather data from 93 consecutive TMD patients seeking treatment in a primary health care setting. The GCP data were compared with pain profiles assessed by scales similar to the more complicated multidimensional pain inventory (MPI). The scales used were able to produce the similar ‘dysfunctional profiles’ in the TMD patients as the original MPI scale in the sample of chronic pain patients. Also, the original MPI profiles of ‘adaptive copers’ and ‘interpersonally distressed’ were produced with distinctive features. The GCP grades distributed almost identically among the subgroups produced by the pain profiles. Most grade I patients were classified as adaptive copers (82–86%), most grade II patients were interpersonally distressed (59%) and all except one of the grade III patients were classified as dysfunctional (83%). The results seem to support the main assumption of our study that the GCP scale is a simple screening tool suitable for identifying primary care TMD patients with various types of pain profiles.

Im Rahmen dieser Studie sollte der Nutzen der Graduierung chronischer Schmerzen (GCP) nach den Research Diagnostic Criteria for Temporomandibular Disorders (RDC/TMD) untersucht werden, um TMD-Schmerzprofile im Bereich der primärärztlichen Versorgung erkennen zu können. Anhand der GCP-Skala wurden die Daten von 93 aufeinanderfolgenden TMD-Patienten erfasst, die sich im Rahmen einer medizinischen Grundversorgung behandeln ließen. Die GCP-Daten wurden mit den Schmerzprofilen verglichen, die mittels Schemata beurteilt wurden, die dem komplizierteren Multidimensional Pain Inventory (MPI) glichen. Anhand der verwendeten Skalen konnten ähnliche funktionsgestörte Profile“ bei den TMD-Patienten wie bei der Original MPI-Skala in der Stichprobe der chronischen Schmerzpatienten gewonnen werden. Außerdem wurden die ursprünglichen MPI-Profile von adaptiven Kämpfern“ und interpersonal Leidenden“ mit ausgeprägten Merkmalen erstellt. Die GCP-Stufen verteilten sich identisch unter den Subgruppen, die sich aus den Schmerzprofilen ergaben. Die meisten Stufe-I-Patienten wurden als adaptive Kämpfer (82–86%) klassifiziert, die meisten Stufe-II-Patienten als interpersonal Leidende (59%) und alle Stufe-III-Patienten mit Ausnahme eines Patienten als funktionsgestört (83%). Die Ergebnisse scheinen die Hauptannahme unserer Studie zu bekräftigen, dass die GCP-Skala ein einfaches Screening-Tool ist, mit dem sich in der medizinischen Grundversorgung TMD-Patienten mit den unterschiedlichsten Arten von Schmerzprofilen ermitteln lassen.

El objetivo fue evaluar la utilidad de la escala de gradación del dolor crónico (EGDC) contenida en los Criterios diagnósticos para la investigación de las afecciones temporomandibulares (CID/ATM), para identificar mediante la misma los perfiles de dolor de las ATM en centros de atención primaria. Se utilizó la EGDC para recolectar datos pertenecientes a 93 pacientes consecutivos con ATM que acudieron a centros de atención primaria de salud en busca de tratamiento. Estos datos se compararon con los perfiles de dolor obtenidos utilizando escalas similares al complicado inventario multidimensional del dolor (IMD). Las escalas utilizadas revelaron ≪perfiles de disfunción≫ en los pacientes con ATM iguales a los hallados usando la escala original del IMD para una muestra de pacientes con dolor crónico. Además, los perfiles originales del IMD de ≪afrontamiento adaptativo≫ y de ≪distrés interpersonal≫ se obtuvieron con iguales características distintivas. Los grados de la EGDC se distribuyeron de manera casi idéntica a los subgrupos creados usando los perfiles de dolor. La mayoría de los pacientes clasificados como grado I fueron definidos como pacientes con afrontamiento adaptativo (82-86%); la mayorías de los pacientes clasificados como grado II, como pacientes con distrés interpersonal (59%); y todos los pacientes clasificados como grado III, excepto uno, fueron definidos como disfuncionales (83%). Los resultados parecen confirmar la hipótesis principal de nuestro estudio de que la EGDC es una herramienta simple de evaluación apropiada para identificar, en centros de atención primaria, a pacientes con ATM que presentan varios tipos de perfiles de dolor.

L'objectif était d'étudier l'utilité de l'échelle de la douleur chronique graduée (GCP) employée par les critères de diagnostic de recherche sur les troubles temporomandibulaires (RDC/TMD) en vue d'identifier les profils de douleur TMD dans les situation de soins primaires. L'échelle GCP a été employée pour recueillir des informations sur 93 patients consécutifs souffrant de TMD, demandeurs de traitement dans un cadre de santé primaire. Les données de GCP ont été comparées avec les profils de douleur obtenus à partir d'échelles similaires à l'inventaire sur la douleur multidimensionnel (MPI), plus complexe. Les échelles employées ont produit des "profils dysfonctionnels" chez les patients TMD similaires aux résultats obtenus à partir de l'inventaire MPI chez un échantillon de patients souffrant de douleurs chroniques. Les profils MPI originaux classant les patients selon leur "capacité d'adaptation" et leurs "difficultés rationnelles"ont également donné des caractéristiques distinctives. La distribution des grades GCP a été pratiquement identique parmi les sous-groupes obtenus à partir des profils de douleur. La plupart des patients de grade I ont été classés comme présentant de bonnes capacités d'adaptation (82–86%), la plupart des patients de grade II souffraient de difficultés rationnelles (59%) et tous les patients de grande III, à l'exception d'un seul, étaient considérés comme dysfonctionnels. Les résultats semblent confirmer la principale hypothèse de notre étude selon laquelle le GCP est un outil simple permettant d'identifier les patients TMD en soins primaires présentant des profils de douleur divers.

1Department of Oral Diseases/Pain Clinic, Turku University Central Hospital

2Finnish Students Health Service, Dental Health Care

3National Public Health Institute, Turku

4National Research and Development Center for Welfare and Health, Helsinki, Finland

Sponsorship: The study was supported by the Turku University Foundation.

Correspondence and requests for reprints to Dr Heli Forssell, Department of Oral Diseases/Pain Clinic, Turku University Central Hospital, Lemminkäisenkatu 2, FIN-20520 Turku, Finland

Tel: + 358 2 3338244; fax: +358 2 3338248;

e-mail: heli.forssell@tyks.fi

Received 14 October 2004 Accepted 2 January 2005

© 2005 Lippincott Williams & Wilkins, Inc.