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Who Should Get Lateral Pelvic Lymph Node Dissection After Neoadjuvant Chemoradiation?

Malakorn, Songphol M.D.1,2; Yang, Yun M.D., Ph.D.1; Bednarski, Brian K. M.D.1; Kaur, Harmeet M.D.3; You, Y. Nancy M.D., M.H.Sc.1; Holliday, Emma B. M.D.4; Dasari, Arvind M.D.5; Skibber, John M. M.D.1; Rodriguez-Bigas, Miguel A. M.D.1; Chang, George J. M.D., M.S.1,6

doi: 10.1097/DCR.0000000000001465
Original contributions: Colorectal Cancer
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BACKGROUND: Despite the use of neoadjuvant chemoradiation and total mesorectal excision for rectal cancer, lateral pelvic lymph node recurrence is still an important problem.

OBJECTIVE: This study aimed to determine the indication for lateral pelvic lymph node dissection in post neoadjuvant chemoradiation rectal cancer.

DESIGN: This is a retrospective analysis of a prospectively collected institutional database.

SETTINGS: This study was conducted at a tertiary care cancer center from January 2006 through December 2017.

PATIENTS: Patients who had rectal cancer with suspected lateral pelvic lymph node metastasis, who underwent total mesorectal excision with lateral pelvic lymph node dissection, were included.

MAIN OUTCOME MEASURES: The primary outcome measured was pathologic lateral pelvic lymph node positivity.

INTERVENTIONS: The associations between lateral pelvic lymph node size on post-neoadjuvant chemoradiation imaging and pathologic lateral pelvic lymph node positivity and recurrence outcomes were evaluated.

RESULTS: A total of 64 patients were analyzed. The mean lateral pelvic lymph node size before and after neoadjuvant chemoradiation was 12.6 ± 9.5 mm and 8.5 ± 5.4 mm. The minimum size of positive lateral pelvic lymph node was 5 mm on post neoadjuvant chemoradiation imaging. Among 13 (20.3%) patients who had a <5 mm lateral pelvic lymph node after neoadjuvant chemoradiation, none were pathologically positive. Among 51 (79.7%) patients who had a ≥5 mm lateral pelvic lymph node after neoadjuvant chemoradiation, 33 patients (64.7%) were pathologically positive. Five-year overall survival and disease-specific survival were higher in the histologic lateral pelvic lymph node negative group than in the lateral pelvic lymph node positive group (overall survival 79.6% vs 61.8%, p = 0.122; disease-specific survival 84.5% vs 66.2%, p= 0.088). After a median 39 months of follow-up, there were no patients in the <5 mm group who died of cancer. There were no lateral compartment recurrences in the entire cohort.

LIMITATIONS: Being a single-center retrospective study may limit generalizability.

CONCLUSIONS: Post-neoadjuvant chemoradiation lateral pelvic lymph node size ≥5 mm was strongly associated with pathologic positivity. No patients with size <5 mm had pathologically positive lymph nodes. Following lateral pelvic lymph node dissection, no patients with a positive lateral pelvic lymph node developed lateral compartment recurrence. Therefore, patients who have rectal cancer with clinical evidence of lateral pelvic lymph node metastasis and post-neoadjuvant chemoradiation lateral pelvic lymph node size ≥5 mm should be considered for lateral pelvic lymph node dissection at the time of total mesorectal excision. See Video Abstract at http://links.lww.com/DCR/B3.

¿Quién debe recibir linfadenectomía pélvica lateral después de la quimiorradiación neoadyuvante? ANTECEDENTES:

A pesar del uso de quimiorradiación neoadyuvante y la escisión total de mesorectao para el cáncer de recto, la recurrencia en los ganglios linfáticos pélvicos laterales sigue siendo un problema importante.

OBJETIVO: Determinar la indicación para la disección de los ganglios linfáticos pélvicos laterales en el cáncer rectal post quimiorradiación neoadyuvante.

DISEÑO: Análisis retrospectivo de la base de datos institucional prospectivamente recopilada.

ESCENARIO: Centro de cáncer de atención terciaria, de enero de 2006 hasta diciembre de 2017.

PACIENTES: Pacientes con cáncer de recto con sospecha de metástasis en los ganglios linfáticos pélvicos laterales, que se sometieron a escisión total mesorectal con disección de los ganglios linfáticos pélvicos laterales.

PRINCIPALES MEDIDAS DE RESULTADOS: Positividad de ganglios linfáticos pélvicos laterales en histopatología.

INTERVENCIONES: Se evaluaron las asociaciones entre el tamaño de los ganglios linfáticos pélvicos laterales en imagenología postquimiorradiación neoadyuvante y la positividad y recurrencia en los ganglios linfáticos pélvicos laterales en histopatología.

RESULTADOS: Se analizaron un total de 64 pacientes. La media del tamaño de los ganglios linfáticos pélvicos laterales antes y después de la quimiorradiación neoadyuvante fue de 12.6 ± 9.5 mm y 8.5 ± 5.4 mm, respectivamente. El tamaño mínimo de los ganglios linfáticos pélvicos laterales positivos fue de 5 mm en las imágenes postquimiorradiación neoadyuvante. Entre 13 (20.3%) pacientes que tenían <5 mm de ganglio linfático lateral pélvico después de la quimiorradiación neoadyuvante; ninguno fue positivo en histopatología. Entre 51 (79.7%) pacientes con ganglio linfático pélvico lateral ≥ 5 mm después de la quimiorradiación neoadyuvante; 33 pacientes (64.7%) fueron positivos en histopatología. La supervivencia general a 5 años y la supervivencia específica de la enfermedad fueron mayores en el grupo histológico de ganglio linfático pélvico lateral negativo que en el grupo de ganglio linfático pélvico lateral positivo (Supervivencia general 79.6% vs 61.8%, p = 0.122; Supervivencia específica de la enfermedad 84.5% vs 66.2%, p = 0.088). Después de una mediana de seguimiento de 39 meses, no hubo pacientes en el grupo de <5 mm que hayan fallecido por cáncer. No hubo recurrencias en el compartimento lateral en toda la cohorte.

LIMITACIONES: Al ser un estudio retrospectivo en un solo centro puede limitar la generalización.

CONCLUSIONES: El tamaño de los ganglios linfáticos pélvicos laterales postquimiorradiación neoadyuvante ≥ 5 mm se asoció fuertemente con la positividad histopatológica. Ningún paciente con tamaño <5 mm tuvo ganglios linfáticos histopatológicamente positivos. Después de la disección de los ganglios linfáticos pélvicos laterales, ningún paciente con ganglios linfáticos pélvicos laterales positivos desarrolló recurrencia del compartimiento lateral. Por lo tanto, los pacientes con cáncer rectal con evidencia clínica de metástasis en los ganglios linfáticos pélvicos laterales y tamaño de ganglios linfáticos pélvicos laterales postquimiorradiación neoadyuvante ≥ 5 mm deben considerarse para disección de los ganglios linfáticos pélvicos laterales en el momento de la escisión total de mesorrecto. Vea el Abstract en video en http://links.lww.com/DCR/B3.

1 Department of Surgical Oncology, The University of Texas MD Anderson Cancer Center, Houston, Texas

2 Department of Colorectal Surgery, Faculty of Medicine, Chulalongkorn University, Bangkok, Thailand

3 Department of Abdominal Imaging, The University of Texas MD Anderson Cancer Center, Houston, Texas

4 Department of Radiation Oncology, The University of Texas MD Anderson Cancer Center, Houston, Texas

5 Department of Gastrointestinal Medical Oncology, The University of Texas MD Anderson Cancer Center, Houston, Texas

6 Department of Health Services Research, The University of Texas MD Anderson Cancer Center, Houston, Texas

Supplemental digital content is available for this article. Direct URL citations appear in the printed text, and links to the digital files are provided in HTML and PDF versions of this article on the journal’s Web site (www.dcrjournal.com).

Funding/Support: This work was supported in part by the National Cancer Institute of the National Institutes of Health under award number P30CA016672 (The University of Texas MD Anderson Cancer Center Support Grant) and the Aman Family Fund for Colorectal Cancer Research and Education (to Dr Chang) and the Andrews Family Fund for Colorectal Cancer Research (to Dr Chang).

Financial Disclosures: None reported.

Podium presentation at the meeting of The American Society of Colon and Rectal Surgeons, Cleveland, OH, June 1 to 5, 2019.

Correspondence: George J. Chang, M.D., M.S., Professor and Deputy Chair, Department of Surgical Oncology, Professor, Department of Health Services Research, The University of Texas MD Anderson Cancer Center, 1400 Pressler St., Unit 1484, Houston, TX 77030. E-mail: gchang@mdanderson.org

© 2019 The American Society of Colon and Rectal Surgeons