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Ligation of the Intersphincteric Fistula Tract for High Transsphincteric Fistula Yields Moderate Results at Best

Is the Tide Turning?

Göttgens, Kevin W.A. M.D., Ph.D., F.E.B.S.; Wasowicz, Dareczka K. M.D., Ph.D.; Stijns, Jasper M.D.; Zimmerman, David M.D., Ph.D., F.E.B.S.

doi: 10.1097/DCR.0000000000001448
Original Contributions: Anorectal
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BACKGROUND: Ligation of the intersphincteric fistula tract is a well-accepted and often used surgical procedure for perianal fistulas.

OBJECTIVE: This study aims to confirm results of the ligation of the intersphincteric fistula tract in a specialized colorectal center.

DESIGN: This is a retrospective cohort study.

SETTING: This study took place in a large colorectal surgical department with a tertiary referral center for perianal fistulas.

PATIENTS: Consecutive patients were operated on with ligation of the intersphincteric fistula tract for a transsphincteric perianal fistula between 2012 and December 2018.

INTERVENTIONS: Patients underwent ligation of the intersphincteric fistula tract.

MAIN OUTCOME MEASURES: The primary outcome measured was the healing rate. The secondary outcomes measured were conversion into an intersphincteric perianal fistula, risk of recurrence, complications, and postoperative continence status.

RESULTS: Forty-six patients were treated with a ligation of intersphincteric fistula tract procedure. All patients (100%) had preoperative imaging in their workup. Forty patients (87%) had a high transsphincteric fistula. The primary healing rate was a disappointing 17 of 46 patients (37%). The median time until failure was 4.2 months (interquartile range, 3.5–6.5). Of the failures, 16 converted to an intersphincteric fistula (55% of failures and 35% of all patients). The mean duration of follow-up in patients without a recurrence was 9.5 months (SD 11.9). Four patients (9%) were lost to follow-up. The mean Fecal Incontinence Severity Index postoperatively was only 2.35 (SD 5.7; range, 0–30). This resulted in 9 patients (20%) having a newly impaired continence status postoperatively. Continence impairment was mild in all these patients. The risk of developing a recurrence 1 year after surgery is 64.2% (95% CI, 49%–80%).

LIMITATIONS: This study was limited by its retrospective design and the small numbers with possible selection bias.

CONCLUSIONS: Results with the ligation of intersphincteric fistula tract procedure were not as good as hoped. The effect on fecal continence, however, was minimal. The procedure might be more suitable for low transsphincteric fistulas. See Video Abstract at http://links.lww.com/DCR/A992.

LA LIGADURA DEL TRACTO DE LA FÍSTULA INTERESFINTÉRICA PARA UNA FÍSTULA TRANSESFINTÉRICA ALTA, PRODUCE RESULTADOS MODERADOS EN EL MEJOR DE LOS CASOS: ¿ESTÁ CAMBIANDO LA MAREA? ANTECEDENTES:

La ligadura del tracto de la fístula interesfintérica es un procedimiento quirúrgico bien aceptado y de uso frecuente para las fístulas perianales.

OBJETIVO: Confirmar los resultados de la ligadura del tracto de la fístula interesfintérica en un centro colorrectal especializado.

DISEÑO: Estudio de cohorte retrospectivo.

AJUSTE: Gran departamento de cirugía colorrectal y con centro de referencia terciaria para fístulas perianales.

PACIENTES: Pacientes consecutivos operados con ligadura del tracto de la fístula interesfintérica para una fístula perianal transesfintérica, entre 2012 y diciembre de 2018.

INTERVENCIONES: Ligadura del tracto de fístula interesfintérica.

PRINCIPALES MEDIDAS DE RESULTADO: Tasa de cicatrización, resultados secundarios: conversión a una fístula perianal interesfintérica, riesgo de recurrencia, complicaciones y estado de continencia postoperatoria.

RESULTADOS: Cuarenta y seis pacientes fueron tratados con una ligadura del tracto de la fístula interesfintérica. Todos los pacientes (100 por ciento) tenían imagenología en su preparación preoperatoria. Cuarenta pacientes (87 por ciento) tenían una fístula transesfintérica alta. La tasa de cicatrización primaria fue decepcionante en 17 de 46 pacientes (37 por ciento). El tiempo medio hasta el fracaso fue de 4.2 meses (rango intercuartil 3.5–6.5). De los fracasos, 16 se convirtieron en una fístula interesfintérica (55 por ciento de los fracasos y 35 por ciento de todos los pacientes). La duración media del seguimiento en pacientes sin recurrencia fue de 9.5 meses (desviación estándar de 11.9). Se perdieron durante el seguimiento a cuatro pacientes (9 por ciento). Después de la operación, el promedio del índice de severidad de incontinencia fecal fue de solo 2.35 (desviación estándar de 5.7, rango 0–30). Esto resultó en que 9 pacientes (20 por ciento) tuvieran una continencia deteriorada postoperatoria. El deterioro de la continencia fue leve en todos estos pacientes. El riesgo de desarrollar una recurrencia a un año después de la cirugía es del 64.2 por ciento (intervalo de confianza del 95 por ciento: 49–80 por ciento).

LIMITACIONES: Diseño retrospectivo, números pequeños con posible sesgo de selección.

CONCLUSIONES: Los resultados del procedimiento con la ligadura del tracto de fístula interesfintérica no fueron tan buenos como se esperaba. El efecto sobre la continencia fecal, sin embargo, fue mínimo. El procedimiento podría ser más adecuado para las fístulas transesfintéricas bajas. Vea el Resumen del video en http://links.lww.com/DCR/A992.

Department of Surgery, ETZ Hospital, Tilburg, The Netherlands

Funding/Support: None reported.

Financial Disclosure: None reported.

Correspondence: Kevin Göttgens, M.D., Ph.D., F.E.B.S., ETZ Hospital, Tilburg, Dr Deelenlaan 5, 5042 AD Tilburg, The Netherlands. E-mail: k.gottgens@me.com

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