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Implementation of a Postoperative Screening and Treatment Guidance for the Low Anterior Resection Syndrome

Preliminary Results

van der Heijden, Joost A.G. B.Sc.1; van Heinsbergen, Maarten M.D.2; Thomas, Gwendolyn M.D., M.Sc.1; Caers, Freeke B.Sc.1; Slooter, Gerrit D. M.D., Ph.D.1; Maaskant-Braat, Adriana J.G. M.D., Ph.D.1

doi: 10.1097/DCR.0000000000001428
Original Contributions: Colorectal Cancer
Denotes Associated Video Abstract
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BACKGROUND: Even years after a low anterior resection, many patients experience persisting bowel complaints. This is referred to as low anterior resection syndrome and has a severe adverse effect on quality of life. Its diverse nature makes it difficult to find a gold-standard therapy for this syndrome. However, most importantly, postoperative guidance appears to be suboptimal.

OBJECTIVE: The purpose of this study was to describe and evaluate the implementation of a multimodel guidance with structured screening and treatment options.

DESIGN: A retrospective, comparative, cross-sectional study was conducted. Data of patients treated before protocol implementation were compared with a cohort after implementation.

SETTINGS: This was a single-center study.

PATIENTS: Patients seen after low anterior resection or sigmoid resection between 2010 and 2017 for colorectal malignancy were included.

INTERVENTION: This included implementation of a postoperative guidance protocol.

MAIN OUTCOME MEASURES: Bowel dysfunction was assessed by the low anterior resection score, whereas the European Organisation for Research and Treatment of Cancer Quality of Life Questionnaires (C30 and CR29) assessed general and colorectal-specific quality of life.

RESULTS: A total of 243 patients were included; 195 were guided before and 48 after protocol implementation. Patients who underwent low anterior resection after protocol implementation showed significantly lower median low anterior resection scores (31 vs 18; p = 0.02) and less major low anterior resection syndrome (51.9% vs 26.3%; p = 0.045). Patients who underwent sigmoid resection did not present with similar changes. Multiple quality-of-life domains showed clinically significant positive changes since our postoperative protocol was implemented.

LIMITATIONS: Patient characteristics are not comparable between groups, which makes it difficult to draw firm conclusions.

CONCLUSIONS: We recommend that others reconsider their current postoperative management for patients with rectal cancer and suggest a change to a comparable noninvasive, patient-driven postoperative guidance to enhance patient coping mechanisms and self-management and therefore improve their quality of life. See Video Abstract at


Incluso años después de una resección anterior baja, muchos pacientes experimentan quejas intestinales persistentes. Esto se conoce como síndrome de resección anterior baja y tiene un efecto adverso grave en la calidad de vida. Su naturaleza diversa hace que sea difícil encontrar una terapia patrón de oro para este síndrome. Pero lo más importante, la guía postoperatoria parece ser subóptima.

OBJETIVO: Describir y evaluar la implementación de una guía de múltiples modelos con opciones estructuradas de selección y tratamiento.

DISENO: Se realizó un estudio retrospectivo de corte transversal comparativo. Los datos de los pacientes tratados antes de la implementación del protocolo se compararon con una cohorte después de la implementación.

MARCO: Centro de estudio único.

PACIENTES: Pacientes después de resección anterior baja o resección sigmoidea entre 2010–2017 por neoplasia colorectal.

INTERVENCIÓN: La implementación de un protocolo de guía postoperatoria.

PRINCIPALES MEDIDAS DE RESULTADO: La disfunción intestinal se evaluó mediante la puntuación de resección anterior baja, mientras que la Organización Europea para la Investigación y Tratamiento de Cuestionarios de Calidad de Vida del Cáncer (C30 y CR29) evaluó la calidad de vida general y específicamente colorectal.

RESULTADOS: Se incluyeron 243 pacientes, 195 fueron guiados antes y 48 después de la implementación del protocolo. Los pacientes que se sometieron a una resección anterior baja después de la implementación del protocolo mostraron puntuaciones de resección anterior bajas medias significativamente más bajas (31 frente a 18; p = 0,02) y menos puntuaciones de síndrome de resección anterior baja (51,9% frente a 26,3%; p = 0,045). Los pacientes sometidos a resección sigmoidea no presentaron cambios similares. Los múltiples dominios de calidad de vida mostraron cambios positivos clínicamente significativos desde que se implementó nuestro protocolo postoperatorio.

LIMITACIONES: Las características de los pacientes no son comparables entre los grupos, lo que dificulta sacar conclusiones firmes.

CONCLUSIÓNES: Recomendamos a otros que reconsideren su manejo postoperatorio actual para pacientes con cáncer de recto y sugerimos un cambio a una guía postoperatoria impulsada por el paciente no invasiva comparable para mejorar los mecanismos de afrontamiento y el autocontrol de los pacientes y, por lo tanto, mejorar su calidad de vida. Vea el Video del Resumen en

1 Department of Surgical Oncology, Máxima Medical Center, Veldhoven, the Netherlands

2 Department of Gastro-intestinal Surgery, Viecuri Medical Center, Venlo, the Netherlands

Funding/Support: None reported.

Financial Disclosures: None reported.

Supplemental digital content is available for this article. Direct URL citations appear in the printed text, and links to the digital files are provided in the HTML and PDF versions of this article on the journal’s Web site (

Presented at the meeting of European Society of Coloproctology, Nice, France, September 26 to 28, 2018, and Digestive Disease Days by the Dutch Society for Gastroenterology, Veldhoven, the Netherlands, October 4 to 5, 2018. Poster presentation at the European Society of Surgical Oncology 38th Congress, Budapest, Hungary, October 10 to 12, 2018.

Correspondence: Adriana J.G. Maaskant-Braat, M.D., Ph.D., Department of Surgical Oncology, Máxima Medical Center, Postbus 7777, 5500 MB Veldhoven, the Netherlands. E-mail:

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