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Elevated Demand and Proportionate Substance-related Reinforcement are Associated with Driving after Cannabis Use

Teeters, Jenni B. PhD1; Meshesha, Lidia Z. PhD2; Dennhardt, Ashley A. PhD3; Murphy, James G. PhD3

doi: 10.1097/CXA.0000000000000062
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Objective: Cannabis is the most prevalent illicit drug detected among drug-impaired drivers and the most frequently used illicit drug on college campuses. Behavioural economic variables, such as demand and proportionate substance-related reinforcement, have been identified as risk factors for driving after substance use. Though driving after cannabis use (DACU) represents a significant public health concern, no previous research has investigated behavioural economic predictors of DACU among college cannabis users. The present study evaluated the hypothesis that elevated cannabis demand and proportionate substance-related reinforcement would be associated with DACU among college cannabis users.

Method: Participants were 132 college students who reported cannabis use on 4 or more days in the past month. Participants completed a Marijuana Purchase Task that assessed hypothetical cannabis consumption across 20 prices, the Adolescent Reinforcement Survey Schedule–Substance Use Version to measure past-month activity participation and enjoyment from substance-related and substance-free activities, and questions regarding DACU.

Results: In ordinal logistic regression models that controlled for past-month cannabis use frequency, gender, age, and ethnicity, cannabis demand (intensity) and substance-related reinforcement were both significantly associated with DACU.

Conclusions: These results provide evidence that demand and substance-related reinforcement are associated with DACU. Intervention approaches aiming to reduce DACU among college students should target demand and engagement in substance-free activities.

Objectif: Le cannabis est la drogue illicite la plus fréquemment détectée parmi les conducteurs aux facultés affaiblies par la drogue et la drogue illicite la plus fréquemment consommée sur les campus universitaires. Des variables économiques comportementales, telles que la demande et un renforcement proportionnel lié à la substance, ont été identifiés comme facteurs de risque de conduite après une consommation de drogue. Bien que conduire après avoir consommé du cannabis (DACU) représente un problème de santé publique important, aucune étude antérieure n’a enquêté sur les prédicateurs économiques comportementaux de la DACU chez les consommateurs de cannabis des collèges. La présente étude a évalué l’hypothèse selon laquelle une demande élevée de cannabis et un renforcement proportionnel lié à la substance seraient associés à la DACU chez les consommateurs de cannabis des collèges.

Méthode: Les participants étaient 132 étudiants ayant déclaré avoir consommé du cannabis au moins 4 jours au cours du dernier mois. Les participants ont achevé une tâche d’achat de marijuana (MPT) qui évaluait la consommation hypothétique de cannabis selon 20 prix d’achat, le programme d’enquête sur le renforcement des adolescents – la version sur la consommation de substances, afin de mesurer la participation et le plaisir de l’activité au cours des mois précédents et des questions relatives à la conduite après la consommation de cannabis.

Résultats: Dans les modèles de régression logistique ordinale qui contrôlaient la fréquence, le sexe, l’âge et l’appartenance ethnique du cannabis, la demande de cannabis (intensité) et le renforcement lié à la substance étaient tous deux significativement associés à la DACU.

Conclusions: Ces résultats démontrent que la demande et le renforcement lié à la substance sont associés à la DACU. Les approches d’intervention visant à réduire la DACU parmi les étudiants doivent cibler la demande et la participation à des activités sans substance.

1Department of Psychological Sciences, Western Kentucky University, Bowling Green, KY, USA

2Center for Alcohol and Addiction Studies, Brown University School of Public Health, Providence, RI, USA

3Department of Psychology, University of Memphis, Memphis, TN, USA.

Corresponding Author: Jenni B. Teeters, PhD, Department of Psychological Sciences, Western Kentucky University, Bowling Green, KY. E-mail: jenni.teeters@wku.edu

The authors report no conflicts of interest.

Received March 14, 2019

Accepted July 9, 2019

© 2019 by Lippincott Williams & Wilkins, Inc.
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