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Cannabis Legalization in Canada

The Public Health Approach We Did Not Get

DeVillaer, Michael MASc

doi: 10.1097/CXA.0000000000000064
REVIEW ARTICLE
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Objectives: The reader will understand the successes and shortfalls of the government's stated intention to take “a public health approach” to cannabis legalization.

Method: Aspects of a public health approach to cannabis legalization were identified from the drug policy literature and from advice provided to government by health policy organizations. These aspects were compared to the output of federal legislation to identify successes and shortfalls.

Results: Public health input had some influence on legislation. However, the legislation compromised a public health approach on critical issues such as industry models, minimum age for use, product promotion practices, product types, consumer protection, and holding industry accountable to regulatory provisions.

Conclusions: Cannabis legalization can be improved to better reflect a public health priority. Given that legalization will be a process and not a solitary event, this article will be relevant to

  • healthcare providers and public health authorities who wish to advocate with various levels of government to mitigate the harms and
  • international audiences observing the Canadian experiment.

Objectifs: Le lecteur comprendra les succès et les faiblesses de l’intention déclarée du gouvernement d’adopter une «approche de santé publique» en matière de légalisation du cannabis.

Méthode: Les aspects d’une approche de santé publique en matière de légalisation du cannabis ont été identifiés à partir de la littérature sur les politiques en matière de drogue et des conseils fournis au gouvernement par les organisations responsables des politiques de santé. Ces aspects ont été comparés aux résultats de la législation fédérale pour identifier les succès et les lacunes.

Résultats: L’apport de la santé publique a eu une influence sur la législation. Cependant, la législation compromettait une approche de santé publique sur des questions critiques telles que les modèles industriels, l’âge minimum d’utilisation, les pratiques de promotion des produits, les types de produits, la protection des consommateurs et la responsabilisation de l’industrie vis-à-vis des dispositions réglementaires.

Conclusions: La légalisation du cannabis peut être améliorée pour mieux refléter une priorité de santé publique. Étant donné que la légalisation sera un processus et non un événement isolé, cet article sera pertinent pour: les fournisseurs de soins de santé et les autorités de santé publique qui souhaitent plaider auprès des divers ordres de gouvernement afin d’atténuer les méfaits, et auditoires internationaux observant l’expérience canadienne.

Department of Psychiatry and Behavioural Neurosciences, Boris Centre for Addictions Research, Centre for Medicinal Cannabis Research, McMaster University, St Josephs Healthcare Hamilton, Hamilton, Ontario, Canada

Corresponding Author: Michael DeVillaer, MASc, Department of Psychiatry and Behavioural Neurosciences, Boris Centre for Addictions Research, Centre for Medicinal Cannabis Research, McMaste r University, St Josephs Healthcare Hamilton, Mike DeVillaer, 9 Wilmar Court, Dundas, Hamilton, ON, Canada L9H 1H1. Tel: +1 905 979 4565; e-mail: devilla@mcmaster.ca

The author reports no conflict of interest.

Received July 9, 2019

Accepted July 3, 2019

© 2019 by Lippincott Williams & Wilkins, Inc.
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