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Exploring Slow Release Oral Morphine (SROM) As a Transition Bridge for Medium to High Doses of Methadone Conversion to Buprenorphine/Naloxone Sublingual

A Calgary Concept and Approach

Ghosh, S. Monty BSc, MBT, MSc, MD, FRCPC; Vezina, Lydia BSc, MD, CCFP, ISAM (C); Yu, Alvis BSc, MD, CCFP; Jariwala, Abhishek BSc, MD, CCFP; Lim, Ronald BSc, MD, CCFP, ISAM (C); Tanguay, Robert BSc (Honours), MD, FRCPC, ISAM (C)

Canadian Journal of Addiction: June 2019 - Volume 10 - Issue 2 - p 18–24
doi: 10.1097/CXA.0000000000000050
CLINICAL CASE COLUMN
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Introduction: Buprenorphine/naloxone sublingual (SL) has recently become the first-line treatment in the management of opioid use disorder. Due to a legacy effect, numerous individuals have been on methadone for an extended period of time, on high doses, and are hesitant to try buprenorphine/naloxone SL due to difficulties in getting into adequate withdrawal for induction due to methadone's prolonged half-life.

Case presentation: We present 2 cases in which slow release oral morphine was utilized to help convert individuals successfully from methadone to buprenorphine/naloxone SL.

Management and outcomes: Patients were successfully transitioned with minimal withdrawal concerns, cravings, and adverse effects.

Discussion: The Calgary slow release oral morphine transition approach presented herein provides a novel, relevant, and reliable way to transition patients from high dose methadone to buprenorphine/naloxone SL in an outpatient setting.

Résumé 

Introduction: La buprénorphine / naloxone sublinguale (SL) est récemment devenue le traitement de première ligne dans la gestion des troubles de la consommation d’opioïdes. En raison de l’effet de conséquence, de nombreuses personnes ayant pris de la méthadone pendant une période prolongée, à des doses élevées, hésitent à essayer la buprénorphine / naloxone SL en raison de la difficulté d’obtenir un sevrage adéquat pour l’induction en raison de l’effet d’une utilisation prolongée de la méthadone.

Présentation de cas: Nous présentons deux cas dans lesquels la morphine orale à libération prolongée (SROM) a été utilisée pour aider à sevrer avec succès des individus de la méthadone en buprénorphine / naloxone SL.

Gestion et résultats: Les patients ont réussi la transition avec des problèmes légers de sevrage, d’envies et autres effets indésirables minimes.

Discussion: L’approche de transition SROM de Calgary ici présentée offre un moyen novateur, pertinent et fiable pour aider les patients à faire la transition de la méthadone à forte dose à la buprénorphine / naloxone SL en consultation externe.

Department of General Internal Medicine, University of Alberta, Edmonton, Alberta, Canada

Corresponding Author: S. Monty Ghosh, BSc, MBT, MSc, MD, FRCPC, Department of General Internal Medicine, University of Alberta, Calgary, Alberta, Canada, E-mail: monty.ghosh@albertahealthservices.ca

Received 5 December, 2018

Accepted 9 April, 2019

The authors report no conflicts of interest.

© 2019 by Lippincott Williams & Wilkins, Inc.
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