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Diversity in the Needs and Outcomes of Low-Threshold/High-Tolerance Methadone Maintenance Therapy Clients

Morrison, Kelsey B.1; Brunelle, Caroline2; Campbell, Mary Ann3; Christie, Timothy K.S.4,5; Hildebrand, Julie6

The Canadian Journal of Addiction: December 2017 - Volume 8 - Issue 2 - p 26–33
doi: 10.1097/CXA.0000000000000002

Objective: The rise of opioid analgesic misuse in Canada has led to an increased demand for opioid substitution therapies, spurring the development of lower intensity methadone maintenance therapy (MMT) clinics in some provinces. However, relative to clients of comprehensive MMT services, less empirical attention has been given to clients accessing this alternative service delivery model, especially with regard to etiological variables associated with recovery. Thus, the current study aimed to examine the characteristics of opioid users in a low-threshold/high-tolerance MMT clinic with respect to their intake characteristics and long-term treatment outcomes.

Methods: Latent class cluster analysis was used to identify subgroups of opioid misusers (N = 52) based on their characteristics (eg, substance use profile, mental health) before entering the MMT program and their outcomes up to 2 years later.

Results: Two subgroups of participants were identified: high severity-low treatment responders (n = 17) and low severity-high treatment responders (n = 35). The first cluster, in comparison to the second, had increased substance use severity before entering treatment and was less likely to respond to MMT as indicated by urinalysis screens 12 months following intake and physical and mental health status approximately 2 years post intake.

Conclusions: These findings identified significant heterogeneity among prescription opioid misusers and point to the need for additional interventions targeting individuals at high risk of treatment nonresponse.

Objectif: La hausse de la mauvaise utilisation des analgésiques opioïdes au Canada a entraîné une demande accrue de thérapies de substitution aux opioïdes, ce qui a stimulé le développement de cliniques de thérapie de maintenance à la méthadone à faible intensité (MMT) dans certaines provinces. Cependant, en ce qui concerne les clients des services MMT complets, moins d’attention empirique a été accordée aux clients qui accèdent à ce modèle de prestation de services alternatifs, plus particulièrement en ce qui concerne les variables étiologiques associées à la récupération. Ainsi, l’étude actuelle visait à examiner les caractéristiques des utilisateurs d’opioïdes dans une clinique MMT à faible seuil / tolérance élevée (LTHT) en ce qui concerne leurs caractéristiques d’admission et les résultats du traitement à long terme.

Méthodes: L’analyse groupée de classe latente a été utilisée pour identifier les sous-groupes d’utilisatrices d’opioïdes (N = 52) en fonction de leurs caractéristiques (par exemple, profil d’utilisation de la substance, santé mentale) avant d’entrer dans le programme MMT et les résultats de cette analyse jusqu’à 2 ans plus tard.

Résultats: Deux sous-groupes de participants ont été identifiés: répondants à des traitements à forte intensité de gravité (n = 17) et répondants à traitements de faible intensité de gravité (n = 35). Le premier groupe, par rapport au second, avait une intensité accrue de l’utilisation de la substance avant d’entrer en traitement et était moins susceptible de répondre au MMT, comme l’indiquent les écrans d’analyse d’urine 12 mois après l’admission et l’état de santé physique et mentale environ deux ans après l’admission.

Conclusions: Ces résultats ont identifié une hétérogénéité significative chez les utilisateurs d’opioïdes et soulignent la nécessité d’interventions supplémentaires visant des individus présentant un risque élevé de non-réponse au traitement.

1Department of Psychology, University of Saskatchewan, Saskatoon, Saskatchewan, Canada

2Department of Psychology, University of New Brunswick (Saint John Campus), Saint John, New Brunswick, Canada

3Department of Psychology, Centre for Criminal Justice Studies, University of New Brunswick (Saint John Campus), Saint John, New Brunswick, Canada

4Ethics Services, Horizon Health Network, Saint John, New Brunswick, Canada

5Department of Bioethics, Faculty of Medicine, Dalhousie University, Halifax, Nova Scotia, Canada

6Uptown Methadone Clinic, St. Joseph's Hospital, Saint John, New Brunswick, Canada

Corresponding Author: Kelsey Brynn Morrison, 302-1013 Lansdowne Ave, Saskatoon, SK, Canada S7H 2C2. Tel: +1 306 241 9856, E-mail:

The authors report no conflicts of interest.

The study was funded by Social Sciences and Humanities Research Council of Canada.

© 2017 by Lippincott Williams & Wilkins, Inc.
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