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RheumaBlog
Discussion of recent JCR articles, PANLAR issues, controversies, and special areas of interest. We encourage readers of JCR, as well as PANLAR members, to participate and extend the dialogue.
Friday, June 13, 2014

Hasn’t anyone who reads newspapers or periodicals, watches TV, listens to radio or surfs the web been alarmed enough to create enough stir to get more attention to direct to consumer health advertising in the U.S.?  Certainly there have been reports about this (1-3) but seemingly to no avail.

How do other countries get along without such ads?  Many of them have what are generally conceded to be better overall health outcomes by various measures (and lower total costs of health care).  We have queried Latin American rheumatologists in PANLAR from the JCR editorial board and the several who have responded have all confirmed that there are no such commercials except for some over the counter products. There are obviously other very different cultures in other countries and different health care systems in other ways making it seemingly impossible to assess what impact these ads or their absence is having.

Ads purported to be public services are suspiciously almost always focused on high cost activities or medications.  My own university health system seems to publicize the most lucrative procedure requiring services such as orthopedics on radio and TV and has not yet emphasized the cognitive strengths of our rheumatologic diagnosticians.

Physicians have recently been involved in a “choosing wisely” campaign directed to our role as “stewards of finite health care resources”. Interestingly societies often named other specialties services as of low value and rarely identified their own expensive and frequently publicized services (4). The ACR list did include a slightly qualified admonition to use methotrexate (or other DMARDS) for at least 3 months before adding a biologic (5).  How do (or will) direct to patient advertisements from physicians and hospitals impact our role?  I especially am interested in by the increasing television ads often for an effective but extremely costly biologic agent used for rheumatoid or other arthritis.  Potential side effects are listed but with continued pleasant, distracting images on screen and certainly not with any image appropriate to side effects.  Is there any information about what impacts these ads have?  Presumably they are increasing the use of the advertised products.  However, is that at the expense of less use of less costly alternatives or even in appropriate use?

REFERENCES

1. Ventola C. Lee.  Direct-to-Consumer Pharmaceutical Advertising. Therapeutic or Toxic? Pharmacy & Therapeutics Oct 2011; 36(10) 669-674, 681-684.

2. Oxman D. Hospital Advertising. The Hospitalist, January 2007. Is it time for a closer look?

3. Larson RJ, Schwartz LM, Woloshin S, et al. Advertising by academic medical centers.  Arch Intern Med 2005; Mar e8;165(6):645-51.


Thursday, August 15, 2013

I had editorialized recently about whether we are paying enough attention to the value of oral, inexpensive triple DMARDs for our patients with RA1. Since then this new report from O’Dell et al in the NEJM adds further support to the value of triple DMARDs as comparable to the biologic etanercept plus methotrexate2.  Unfortunately an accompanying editorial asks “we have to consider, however, whether these findings have arrived too late to influence modern practice, in which arguably a TNF inhibitor is the preferred next step when methotrexate alone is inadequate”3.  Is it really too late for us to consider the cost of health care as a concern of ours?  At the recent EULAR congress Strand noted that the CORRONA registry data is showing that after two years 58% of patients given a biologic had discontinued it.  Isn’t it time to not just automatically go to a biologic without giving triple DMARDs a try?   

1 Schumacher HR.  Are we being open enough to all approaches to therapy of rheumatoid arthritis?  J Clin Rheumatol. 2013;19:167-71.

2 O'Dell JR, Mikuls TR, Taylor TH, Ahluwalia V, Brophy M, Warren SR, Lew RA, Cannella AC, Kunkel G, Phibbs CS, Anis AH, Leatherman S, Keystone E; CSP 551 RACAT Investigators.  Therapies for active rheumatoid arthritis after methotrexate failure. N Engl J Med. 2013;369:307-18.

3 Bathon JM, McMahon DJ. Making rational treatment decisions in rheumatoid arthritis when methotrexate fails. N Engl J Med. 2013;369:384-5.

 

 

 

 


Monday, January 14, 2013
What do you think about the rules of guidelines in your practice?  See my editorial in the December 2012 JCR.  Who will do the needed studies on objective impacts of guidelines and algorithms in the various ways they are used?

Tuesday, November 06, 2012

This unusual joint fluid was aspirated from a swollen, painful knee joint.  What would your concerns be, and what do you think the patient had?  Please click on the link Figure 1 to view the image; ignore the hand image .  

 

 


Thursday, April 26, 2012

Al inscribirse en el Congreso PANLAR 2012, todos los  participantes recibieron una suscripción a JCR online por un año.  Espero que gocen del beneficio de la inscripción a PANLAR 2012!  Al participar de este “blog”, quisiera que nos  indicaran, al Dr Schumacher y a mí, que les gusta, y que cambiarían del JCR. 

 

El congreso de PANLAR tuvo mucho éxito.  El lugar de lujo donde nos reunimos, tenia playa muy bella  con olas quebrando desde el fondo que podíamos divisar y que presentaban, con el sol que iluminaba el cielo, todo un panorama completo del espectro del azul. Bebidas sabrosas y abundancia de las  actividades de relajamiento,  hacía difícil entrar a los cuartos oscuros del congreso.  Pero si uno podía  hacerlo, era recompensado con un programa científico que incluía presentaciones de vanguardia pronunciadas  por profesores de las Américas y Europa.  Los cursos patrocinados por ACR, EULAR y  la Asociación de Reumatología de Canadá  además de cursos organizados por LAPPAS, OARSI; el curso de reumatología pediatra, y  los mini simposios,   dieron un repaso completo y al día de reumatología. 

Desafortunadamente, las presentaciones “Posters” que usualmente son  lo mejor de un congreso científico, fueron relegados a un cuarto en la esquina del congreso, y no estaba bien indicado cuando iban estarlos investigadores, para presentar sus trabajos.  Muy pocos investigadores, y menos participantes del congreso tuvieron intercambio de ideas  debido  a la desorganización.  Yo  pasé por los “posters” en la mañana del 19 de Abril, y tuve  oportunidad de que me presentaran sus trabajos los Doctores Penaranda, Villafradez Diaz, Martinez y Silva, y me encantó poder discutir con ellos no sólo las investigaciones, pero como varían las poblaciones estudiadas, y los tratamientos seleccionados para sus pacientes.  El seguro médico también es variable de  país en país, y eso afecta los tratamientos disponibles para los pacientes.  La Doctora Silva de la Universidad Católica de Chile me explicó que su paciente con Granulomatosis con Polyangiitis respondió excelentemente al Rituximab la primera vez, pero al  perder el seguro, cuando tuvo otra recurrencia, su paciente no pudo pagar el Rituximab, y murió en el hospital público.  Este ejemplo nos hace entender mejor la variedad de cuidado y recursos en las Américas y es de gran valor, si queremos avanzar el nivel de respecto de los trabajos que se hacen en Latino América, y apoyar a estos investigadores.  Organizar una sesión de “posters” a la cual llegan participantes  a aprender, criticar, y apoyar  a los investigadores de PANLAR es importante para el futuro de PANLAR, si PANLAR quiere competir con otros congresos científicos.  

En este tiempo de transición, PANLAR tiene que decidir su futuro.  ¿Qué es importante? ¿ Es importante que las sociedades individuales se magnifiquen más, dejando a PANLAR como  una sombra innecesaria,  o unirse para ser una voz poderosa Americana? Quiere ser una red de sociedades  sociales, o científicas.  Yo entiendo que hay unos en PANLAR que no quieren que las sociedades poderosas del Norte participen en PANLAR.  Yo pienso que esa es una decisión que se debería tomar bastante pronto.  EL ACR y la Asociación de Reumatología Canadiense talvez no necesitan a PANLAR, pero quieren participar en PANLAR y ayudar a  que PANLAR crezca.  Todos deberían  tener voz y debería de haber discusión sobre estos temas.

 Los invito a participar en este “blog”. Pueden mandarme correo directo a <vonfeldt@upenn.edu.>

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Journal of Clinical Rheumatology